bactéries, booster du système immunitaire

Les bactéries stimulent notre système immunitaire

Les scientifiques savent depuis longtemps que certains types de bactéries stimulent le système immunitaire. Maintenant, une étude montre comment les bactéries effectuent cette tâche essentielle.
Le Professeur Katherine L. Knight et ses collègues rapportent leur découverte dans un article paru le Juin 15 2010, dans  « Journal of Immunology ». Katherine Knight est professeure et présidente du Département de microbiologie et d’immunologie à l’Université Loyola de Chicago.

Le corps humain grouille de bactéries. En chacun de nous, il y a environ 10 fois plus de cellules bactériennes que de cellules humaines. Les bactéries vivent sur la peau, les voies respiratoires et dans le tractus digestif. Le tube digestif abrite à elle seule entre 500 et 1 000 espèces bactériennes.

Alors que certaines bactéries provoquent des infections, la plupart des espèces sont inoffensives ou exercent des fonctions bénéfiques, comme aide à la digestion. Ces insectes bénéfiques sont appelés bactéries commensales (bactéries qui vivent des déchets qui se trouvent à l’extérieur de nos tissus). Une des fonctions les plus importantes de ses bactéries est la stimulation du système immunitaire. Des études menées par d’autres chercheurs ont constaté que les souris élevées dans des environnements stériles, exempts de germes, ont mal développé leurs systèmes immunitaires. Mais jusqu’à présent, les scientifiques ne connaissaient pas le mécanisme par lequel les bactéries aident le système immunitaire.

Le laboratoire Chevalier a étudié les spores de bactéries en forme de bâtonnets appelée Bacillus, trouvés dans le tube digestif. (Une spore se compose de l’ADN d’une bactérie, enfermé dans une coquille. Les bactéries forment des spores pendant les périodes de stress, et ré-émergent lorsque les conditions s’améliorent). Les chercheurs ont constaté que, quand ils ont exposé des cellules du système immunitaire appelées lymphocytes B aux spores bactériennes, les cellules B ont commencé à se diviser et à se reproduire.

Les chercheurs ont trouvé, en outre, que les molécules sur les surfaces des spores étaient liées aux molécules à la surface des cellules B. Cette liaison active les cellules B pour se diviser et se multiplier. Les cellules B sont l’une des composantes clés du système immunitaire. Elles produisent des anticorps qui combattent les virus et les bactéries nuisibles.

Les résultats suggèrent la possibilité que certains jours, les spores bactériennes pourraient être utilisées pour traiter les personnes dont le système immunitaire est affaibli ou sous-développé, comme les nouveau-nés, les personnes âgées et les patients subissant une greffe de moelle osseuse. Chez les patients cancéreux, les spores bactériennes pourraient peut-être stimuler le système immunitaire pour combattre les tumeurs. Cependant, le laboratoire a averti que cela prendrait des années de recherche et d’essais cliniques pour prouver que ces traitements sont sûrs et efficaces.

Le laboratoire Chevalier à Loyola est soutenu par deux subventions de recherche, totalisant 3,3 millions $, de l’Institut National des allergies et des maladies infectieuses. Les membres de son groupe de recherche étudient comment les microbes intestinaux interagissent avec l’hôte et aident dans le développement du système immunitaire.

Source :

Loyola University Health System. « How bacteria boost the immune system. » ScienceDaily. www.sciencedaily.com/releases/2010/06/100614171907.htm (accessed February 11, 2015).

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